Af Lene Frøslev og Eva Tabor, Ulandssekretariatet

26. januar 2015


Arbejdere i den uformelle økonomi får styrket selvværd og en bedre forretning af kurser i regnskabsføring. Og frisører og skræddere øger væksten i fælles kooperativer.

Salon Awa ligger i en støvet sidegade i udkanten af Benins største by Cotonou. Den syner ikke af meget udefra, men indenfor har Awaou Dauda indrettet en fin lille frisørsalon med masser af smykker og kunstigt hår til afrikanske fletninger.

I mere end 20 år har Awa sat hår på de lokale kvinder, og når der kom penge i kassen, blev de måske brugt til at købe lidt aftensmad hjem til familien eller måske til at købe nye hårprodukter til forretningen. Hun var ikke så nøjeregnende med at skille sin egen og butikkens økonomi. Som regel var der ikke penge til skatteopkræveren, så når han kom tog Awa ofte en kæp og jog ham på porten.

Styr på økonomien

Hun griner og gestikulerer, mens hun fortæller om, hvordan det var i “gamle dage”. For nu er det helt anderledes. Awa har fået styr på sin forretningsøkonomi efter at have gennemgået et af de regnskabskurser, hendes fagforening har tilbudt. Så nu laver hun regnskab hver eneste dag og kan sætte penge af til både skatten og til løn til sig selv.

“Nu underviser jeg mine kolleger her i området i regnskabsføring, og jeg tager regelmæssigt rundt og tjekker, at de gør det rigtigt. Og tænk! Jeg er blevet gode venner med skatteopkræveren,” fortæller hun.

Med Awas nye økonomiske færdigheder er hendes selvværd kommet i top. Og hun er ikke alene. Sammen med Ulandssekretariatet, Håndværksrådet og Uddannelsesforbundet har landsorganisationen UNSTB udarbejdet et program for udvalgte arbejdere i den uformelle økonomi i Benin. Formålet med det såkaldte Alliance-program er at få etableret netværk og kooperativer for derigennem at skaffe større omsætning og skabe nye jobs.

Træningsprogrammer

Der er blandt andet udviklet et træningsprogram i grundlæggende regnskabsføring, og Awa er en af 18 lokale undervisere, der lærer færdighederne fra sig i lokalområderne. Der er etableret et center, hvor små virksomheder kan få rådgivning omkring udvikling af deres små virksomheder. Og der er gennemført en række aktiviteter med henblik på at etablere netværk og skabe anstændigt arbejde.

Senest har UNSTB etableret et stort kooperativ for 198 tekstilarbejdere og frisører, der alle har købt andele. I kooperativet er der etableret en indkøbscentral, så der kan købes ind til en gros-priser, der er oprettet en butik og en kantine med catering service.

Frisørnetværk og designerhus

I kooperativet har de 76 skræddere og syersker etableret sig under navnet “Maison des Créateurs” – Designernes Hus. Her har de en fælles systue med avancerede maskiner og en fælles forretning. Kooperativet samarbejder med otte undernetværk i lokalområdet, hvor 50-60 syersker og skræddere fungerer som underleverandører ved større ordrer.

“Vi er stolte af vores nye Designernes Hus,“ siger Marcel Dansou, formand for Forbundet for Skræddere, Syersker og Vævere. Nu skal salgsarbejdet forbedres, og kooperativet satser på at få større ordrer på uniformer fra skoler og institutioner.

UNSTBs generalsekretær, Emmanuel Zounon, betegner kooperativet som “banebrydende for nye tanker og initiativer”.

“Benin har altid været præget af individualisme. Men projektet har bidraget til at fremme en enestående samarbejdsånd bandt arbejderne i den uformelle økonomi,” siger han.

Ulandssekretariatet har støttet UNSTB i Benin i programmet om Anstændigt Arbejde i Vestafrika siden 2008. Fra 2013 har Ulandssekretariatet i samarbejde med Håndværksrådet og Uddannelsesforbundet gennemført et Alliance program i Vestafrika for at styrke fagbevægelsens kapacitet til at udvikle de små uformelle virksomheder og skabe netværk og kooperativer.